Panneau Bourg-en-Bresse

Bourg-en-Bresse : toute une histoire

Les origines de Bourg-en-Bresse remontent au Néolithique, lorsque les premiers occupants s’installent au confluent de deux cours d’eau : la Reyssouze et le Cône. Ce seront toutefois les invasions celtes qui feront entrer le site dans l’histoire.

Plus tard, les Romains fortifient l’endroit, qu’ils nomment « Burgus », car ils en soupçonnent l’importance stratégique aux portes de la capitale des Trois Gaules, « Lugdunum » (Lyon). Au Xe s., les sires de Bâgé, suzerains de Bresse, y construisent un logis seigneurial qui devient l’une des demeures des comtes de Savoie, par le mariage de Sibylle de Bâgé avec le comte Amédée V en 1272.

À une demi lieue de là, un village de paysans et de potiers se développe à la période celte, en un endroit connu de nos jours sous le nom de Brou. Plus tard, les Romains y édifient un temple. Au début du Xe s., l’évêque de Mâcon, Gérard, s’y installe en ermite, sanctifiant ainsi la place qui voit alors se dresser les premières églises. Ainsi, vie civile et vie religieuse se retrouvent bien distinctes dans l’ancienne Bourg-en-Bresse. Brou est actuellement un quartier réputé pour son monastère, édifié au XVIe s. par Marguerite d’Autriche, veuve de Philibert II de Savoie.

Ville carrefour et ville frontière, Bourg-en-Bresse renforce ses fortifications par la construction d’une citadelle au XVIe s., et accroît sa notoriété grâce au commerce et à la qualité de  son artisanat (cuir et toiles). On frappe monnaie, on rend la justice et les constructions se  multiplient : couvents, église Notre-Dame, maisons de riches commerçants.

En 1601, le traité de Lyon entre Henri IV et Charles-Emmanuel de Savoie rattache la Bresse  au royaume de France.

L’expansion continue au XVIIIe s. et avec la Révolution Industrielle au XIXe s., la ville se pare de  riches hôtels particuliers, d’un bel hôtel-Dieu, de la Préfecture et d’une Caisse d’Épargne ; le  chemin de fer fait son apparition en 1856. Le XXe s. voit la poursuite du développement économique de la ville qui s’appuie sur des savoir-faire reconnus dans l’industrie, l’agro-alimentaire mais également dans les services.

bastion-Quartiers anciens _credit SergeFonchin

Vue sur l'église de Notre-Dame à Bourg-en-BresseMaison Hugon à Bourg-en-Bresse Vue d'une montgolfière sur l'hôtel-Dieu de Bourg-en-Bresse

En savoir plus…

  • Des visites guidées de la ville sont régulièrement proposées ; vous trouverez les dates dans notre agenda.
  • Des visites guidées peuvent être programmées toute l’année pour les groupes en français, anglais, italien et allemand à la demande. Des visites spécifiques sont organisées pour les scolaires.
  • Pour une découverte en liberté, un guide de visite libre est disponible à l’accueil de l’Office de tourisme et en libre téléchargement sur ce site.